Английский язык

Английский язык: истоки
Каких-то 16 столетий назад жители Британии изъяснялись на кельтском наречии. Все изменилось в 5 веке, когда на британскую территорию вторглись германские племена и вытеснили кельтов. Вместе с изгнанием коренных жителей был «выдворен» из обихода и привычный кельтский язык.

Древнеанглийский период (5-12 века)
Германские племена англов, саксов и ютов, завоевавшие Британию, говорили на разных, но достаточно схожих языках. Из смеси диалектов возник язык, который сейчас называют древнеанглийским. От кельтов осталось менее ста слов, в основном обозначающих названия животных и военную тематику.

На излете древнеанглийского периода на территорию Британии вступили викинги. Ассимилируясь с англосаксами, викинги привнесли в речь много скандинавских слов.

Среднеанглийский период (12-16 века)
В 11 веке Британия вновь подверглась нашествию чужаков. На сей раз это были нормандские племена. С собой они принесли французский язык.

Это было интересное время относительно языковой культуры: период трех языков. В стране официально существовало три языка, на которых разговаривали представители разных социальных групп. Аристократы и судебные чиновники – на французском, простонародье – на англосаксонском (древнеанглийском), а ученые и медики использовали в речи латынь. Именно смешение этих языков послужило основой того английского, что известен в настоящее время.

К концу среднеанглийского периода, в 14 веке, превалирующее значение приобретает английский язык, но с заимствованием очень многих французских слов. В 1474 году была напечатана первая книга на английском языке. Первопечатник Уильям Кэкстон во многом повлиял на грамматику слов. В процессе печатания книг он выдумывал правила, которые впоследствии принимались за аксиому.

Новоанглийский период (16-20 века)
Новоанглийский период, начавшийся с конца 15 века, условно разделяют на ранний и поздний. Для ранненовоанглийского периода характерны существенные изменения в произношении и фиксация правил орфографии и грамматики. В 1604 году издается первый словарь английского языка. Огромное влияние на язык оказал Шекспир. Ему приписывают изобретение многих новых слов и выражений.

Поздненовоанглийский период знаменателен значительным расширением словарного состава языка. На это повлияло несколько факторов. Во-первых, началось активное общение с разными народами, приведшее к тому, что в английский язык пришло много слов из других наречий. Во-вторых, развитие промышленности и появление новых технологий потребовали создания и новых слов.

Наше время
Как отмечают лингвисты, английский язык, являясь по сути смешением разных языков, и в наши дни остается «верен себе» – он не статичен, постоянно обновляется и обогащается новыми словами.